В организме животных и человека фолиевая (птероилглутаминовая) кислота присутствует в основном в виде производных птероилполиглутаминовой кислоты, а именно в форме у-глутамилпептидов 5-метилтетрагиДрофолие-вой кислоты (5-метилТГФК), 5-формилТГФК и 10-фор-милТГФК (Blakley, 1969; Shiota, 1971). Недавно было показано, (Shin е. а., 1972; Houlian and Scott, 1972), что в печени крыс 85—90% фолиевой кислоты представлено производными птероилпентаглутаматов; меченная тритием фолиевая кислота через сутки после внутрибрюшин-ного введения крысам обнаруживалась в виде фракции пентаглютаматов.

Физиологическое значение у-глутамилпептидов фолиевой кислоты и их обмен в организме животных изучены крайне недостаточно. В бактериальных системах некоторые специфические биохимические функции выполняют производные птероилтриглутаматов (Shiota, 1971). В тканях животных и человека в эритроцитах и лейкоцитах присутствуют активные конъюгазы (-у-глутамилкарбо-ксипептидазы), которые гидролизуют природные производные птероилполиглутаминовых кислот с образованием соответствующих производных фолиевой кислоты. Плазма крови содержит незначительные количества Y-глутамилпептидов фолиевой кислоты (Herbert е. а., 1962).