На первом году жизни ребенок спит большую часть суток. Во время сна дети растут, их организм накапливает новые силы. Сон укрепляет здоровье ребенка, повышает его устойчивость и сопротивляемость неблагоприятным воздействиям, обеспечивает благоприятный психический тонус. Потребность в сне у детей различна: одни спят меньше и дольше сохраняют бодрость, другие сонливы, затрачивают на сон больше времени, чем их сверстники, что зависит от нервной системы ребенка и от того, как организован период бодрствования (подвижные дети спят крепче и меньше).

Уложив малыша в постель, нет нужды менять сложившийся образ жизни, нужно только уменьшить яркость света в комнате и разговаривать тише, лучше сразу же приучить ребенка засыпать в отсутствие взрослого. В связи с тем что кости черепа у ребенка мягкие и при длительном лежании на одном боку деформируются, целесообразно укладывать его в кроватке поочередно то на один, то на другой бок, но лицо его всегда должно быть обращено в сторону комнаты (не к стене).

В первые месяцы жизни малыш во время сна может вздрагивать, улыбаться или гримасничать, морщиться, хмуриться, причмокивать губами, вскидывать руки, а то и плакать. Все эти явления вполне нормальны. Более часто они наблюдаются у возбудимых детей, и особенно в случаях, когда их укладывают спать в непроветренной комнате или туго пеленают. На глубину сна влияет и температура воздуха. Уложив малыша спать, нужно открыть форточку или окно (в теплую погоду); движение прохладного воздуха действует усыпляюще. В теплой квартире малышу не нужны для сна теплое белье из фланели, бумазеи, трикотажа с начесом и ватное одеяло. Одно из основных требований к организации сна — укладывание малыша спать в одно и то же время.

Частые отступления от режима дня нарушают приспособительные механизмы организма (условный рефлекс на время), нарушают сон, дети становятся капризными, вялыми, раздражительными, могут долго не засыпать вечером и плохо спать днем.