Как и любой из нас, ребенок испытывает чувство голода. Если он недоедает, он кричит, требуя то, что ему положено по праву. Сосание для ребенка - очень серьезная работа. Он даже может вспотеть от прилагаемых усилий. Если сосок будет отнят раньше, чем ребенок насытится, он будет возмущенно кричать. Когда он высосет столько молока, сколько ему нужно, он снова уснет.

Даже во сне ребенок делает сосательные движения, как будто ему снится, что его кормят, и на его лице - выражение удовольствия. Все это говорит о том, что еда - главная радость в жизни ребенка. Первые представления о жизни он получает в той обстановке, в которой происходит кормление, а главный человек для него тот, который его кормит.

Если мать постоянно настаивает, чтобы ребенок выпил больше молока, чем положено, он будет постепенно терять аппетит. Он будет протестовать и упорствовать в своем нежелании есть, с каждым разом будет засыпать все раньше и раньше, чтобы избежать перекармливания. Если ребенок будет есть столько, сколько хочет, еда будет для него наслаждением, а это очень важно для развития его уверенности в своих силах и жизнерадостности, основы которых закладываются на первом году жизни.

Новорожденный энергично сосет по двум причинам. Во-первых, потому что он голоден, а во-вторых, потому что он любит сосать. Если вы кормите его достаточно, но не даете ему возможности удовлетворить свою потребность сосать, то он будет сосать свой кулачок, или большой палец, или одежду. Поэтому необходимо добиваться тою, чтобы кормление было довольно продолжительным, а число кормлений достаточным. Нельзя допускать, чтобы ребенок привык сосать свою одежду или палец.

Обычно в первые дни после рождения дети теряют в весе. Это нормальное явление, и родителям не о чем беспокоиться. Ничего неестественного и опасного в этом нет. Матерям не стоит впадать в панику и говорить об обезвоживании организма ребенка, как это часто бывает. Некоторые матери, излишне беспокоясь о потере веса у ребенка и думая, что у них не хватает молока, отказываются от грудного кормления прежде, чем постараются как следует наладить его. Матери должны понять, что потеря веса новорожденным - абсолютно нормальное явление, и довериться врачу.