Кожа представляет собой не просто покров человеческого тела, а орган с важными разнообразными функциями, она непосредственно воспринима­ет все воздействия окружающей среды; предохраняет от ран, солнечных лучей, химических воздействий, микробов, этому способствуют располо­женные под ней ткани, волосяной покров, красящий пигмент и т. д.

Кожа является одним из звеньев регуляции температуры тела, выполняет функ­ции дыхания, выделения продуктов обмена (потения и дыхания), участвует в регулировании кровообращения.

Значение кожи как комплексного органа, покрывающего тело, велико, если учесть, что различные факторы окружающей среды влияют на организм, вызывая соответствующие реакции прежде всего на коже, т. е. на месте приложения агента. При этом всегда возникают больше или меньше выраженные общие реакции кожи, а далее и всего организма. Величина и распространенность последствий таких реакций кожи имеют широкие границы в зависимости от степени приспособляемости кожи и организма в целом к влиянию внешних факторов, имеющих различную силу и временную характеристику.

Реакции организма направлены на сохранение постоянства его внут­ренней среды - гомеостаза. Гомеокинез отражает постоянную динамичес­кую регуляцию внутренней среды на основе биологических ритмов. Кожа играет существенную роль как в гомеокинезе, так и в гомеостазе. В связи с гетерогенностью функции кожи как органа она всегда должна быть чистой и здоровой. Человек, который следит за чистотой кожи, редко болеет. Здоровая кожа должна быть теплой, слегка влажной, гладкой, эластичной, она быстро краснеет, если ее потереть или подвергнуть действию теплой или холодной воды; такая кожа умеренно потеет, на ней нет пятен, сыпи и прыщей.

Чтобы кожа была здоровой, ее нужно ежедневно мыть и массировать. Всегда следует предпочитать холодную воду теплой, потому что она не только омывает тело, но еще и раздражает кожные нервы, а следователь­но, стимулирует и укрепляет нервную систему. Приятное общее самочув­ствие наступает после основательного холодного обмывания, которое не только взбадривает, но и согревает человека.

Взрослые могут делать холодные обмывания всего тела как летом, так и зимой, но зимой их выполняют в комнате, где температура воздуха не ниже средней температуры наружного воздуха в летнее время. Таким образом, зимой температура в комнате должна быть не ниже 18 °С, иначе можно простудиться. Полные обмывания лучше делать по утрам, после пробуждения. При этом не следует опасаться легкой утренней испарины, так как она вызвана не работой и движением, а потому не сопровождается усиленной деятельностью легких и сердца.

Сосуд с водой (большой таз, ванна), толстое полотенце (приблизительно в 1/2 м шириной и в 3/4 м длиной), 1 или 2 махровых полотенца для вытирания, шерстяное одеяло или коврик, на котором стоять во время обмывания, и войлочные туфли - вот все, что нужно для описываемой процедуры. Кто не привык к холодным обмываниям, должен начинать с 20 °С и постепенно понижать температуру воды, приучать себя к холодной воде: зимой вода должна быть холоднее- 13-15 °С.

Ввиду индивидуальности организма человека температуру воды для обмываний можно назначать лишь приблизительно. Можно принять сле­дующее правило: если при держании руки в холодной воде появляется болезненное ощущение, то она холодна для обмывания.

Обмывают тело в течение 2-3 мин. Встав с постели, надо надеть войлочные туфли, скинуть ночную сорочку и стать на шерстяное одеяло или коврик, лежащий возле таза с водой. Затем намочить полотенце в воде, слегка отжать и вымыть сначала лицо, затылок и шею, потом плечи, руки, грудь и живот, перекинуть полотенце через плечи и, захватив концы обеими руками, растереть спину, делая движения сверху вниз. Пройдя через оба плеча, опять захватить полотенце обеими руками и растереть поясницу. Во время процедуры необходимо несколько раз смачивать полотенце. Окончив обмывание, быстро вытереть голову, шею и верхнюю часть туловища, надеть дневную рубашку и обмыть ягодицы и половые органы. Под конец перейти к бедрам, голеням и стопам. Каждую ногу надо мыть отдельно и немедленно вытирать. На ногах надо особенно тщательно вытирать межпальцевые складки, чтобы не образовались опрелости. После обмывания быстро одеться и походить несколько минут по комнате или пройтись на свежем воздухе.

Кто будет делать обмывания, точно выполняя все указания, тот может быть уверен, что никогда не простудится от обмываний, а, наоборот, укрепит и закалит свою кожу и, благодаря этому, предотвратит многие болезни, возникающие вследствие недостаточного ухода за ней. Надо помнить, что лучшее средство предотвратить простуду состоит в том, чтобы ежедневно «охлаждать» себя.

Кроме того, следует не реже 1 раза в неделю обмывать все тело в прохладной или теплой ванне. Те, кто не любит по утрам умываться прохладной (25 °С) водой и не может часто принимать теплую ванну (37-38 °С), или же те, кто бы хотел это делать, но не имеет для этого времени и возможности, могут принимать другие ванны или обмывания тех частей тела, которые сильнее потеют (подмышечная область, наруж­ные половые органы, область заднего прохода, ноги).

Из ванны человек не должен выходить покрасневшим, с теплой кожей, поскольку он легко может простудиться, поэтому перед выходом из ванны необходимо постепенно обливаться прохладной и холодной водой (20 °С) - это одновременно и закаливает против простудных заболеваний. После ванны нужно вытереться простыней, растереть тело грубым поло­тенцем и одеться. Летом условия для ухода за кожей особенно благоприят­ные, так как можно купаться в реках, прудах, море. Очень полезны для кожи воздушные ванны в сочетании с прохладными речными или морски­ми купаниями. Одежда должна пропускать воздух и быть просторной, чтобы не задерживались испарения с тела.

При купании под открытым небом надо соблюдать 12 следующих пра­вил: 1. Начинать купаться при температуре воды 20 °С. 2. Идти к водоему тихим шагом. 3. Купаться не раньше чем через 3 ч после сытой еды; не купаться натощак. 4. Выждать одетым 5 мин. 5. Быстро раздеться и прыг­нуть в воду. 6. Если тело разгорячено и пульс учащен, переждать 10- 15 мин, пока организм придет в норму. 7. Купаться 10-15 мин; слабые и нервные не должны находиться в воде более 5 мин. 8. Во время купания делать возможно больше движений, растирать грудь и часто охлаждать голову (во избежание появления головной боли). 9. После купания прежде всего вытереть ноги и руки, затем живот, грудь и голову. 10. После купания делать усиленные движения, пока тело не согреется. 11. Если ты здоров, купайся, не задумываясь, даже при температуре воды 16 °С. 12. Детям старше 6 лет можно разрешить купаться под открытым небом в воде, несколько часов нагревавшейся солнечными лучами и достигшей температуры 20 °С.

В зимнее время следует принимать ванны, но надо быть осторожным при выборе температуры воды. Теплые ванны (температуры 33-34 °С) на некоторых людей действуют усыпляюще, успокаивают, расслабляют, бла­годаря временному уменьшению потери тепла, поэтому они показаны старикам, слабым, утомленным, новорожденным и грудным детям. Взрос­лому человеку для хорошего самочувствия необходима потеря тепла, которая стимулирует организм к образованию нового тепла, вызывает усиленный обмен веществ и таким образом укрепляет здоровье. Ванна теплее 37 °С может быть опасной даже для здорового человека. Прохлад­ная ванна (температуры 30 °С) увеличивает в 2 раза образование в теле тепла, а ванна температуры 19-20 °С - в 4 раза. В связи с оказываемым действием температуры воды ванны, время приема ванны или купания под открытым небом не должно превышать 10-15 мин. Здоровые люди, при­выкшие к купанию, могут плавать в реке более 15 мин, так как при плавании кровообращение усиливается. При купании в реках, море на­до быть особенно осторожным: пребывание в холодной воде настолько охлаждает даже молодых и сильных людей, что они теряют силы, необхо­димые для плавания, теряют сознание и погибают. Медицинская наука исходит из принципа целостности организма и тесной связи его с окружаю­щей средой. Кожные заболевания также являются не местными заболе­ваниями, а заболеваниями всего организма.

При лечении кожных заболеваний особое внимание следует обращать на укрепление организма, поэтому важное значение имеет диета. Пища должна быть сообразной с природой (без мяса, можно с небольшим количеством рыбы) и состоять преимущественно из овощей (цветной капусты, редиса, репы, лука, помидоров, молодой моркови и др.), фрук­тов (особенно цитрусовых, винограда), ягод, а также салатов, черного хлеба из отрубей. Сырая пища лечит различные кожные заболевания и обогащает кровь различными веществами. Вредно употреблять много поваренной соли. Во время лечения пищу почти не солят. Не следует есть пищу, богатую белком (рыбу, фасоль, чечевицу, яйца, сыры). Не курить и не употреблять алкоголь.