Выделяют следующие этапы развития ребенка.

1. Период внутриутробного развития плода.

2.Период новорожденности.

3. Грудной период.

4. Период молочных зубов.

5. Период отрочества.

6. Период полового созревания.

Период внутриутробного развития плода.

Этот период длится в среднем 270 дней. В это время идет исключительно бурный рост плода за счет материнского организма, закладываются и формируются основные функциональные и морфологические особенности ребенка. Поэтому полноценность будущего новорожденного зависит в значительной мере от состояния здоровья матери, ее питания, образа жизни, нервно-психического состояния, физической нагрузки. Чем благоприятнее условия жизни матери в этот период, тем здоровее будет ребенок. Из питания матери должны быть полностью исключены алкоголь, крепкий чай, кофе, чересчур острые и пряные блюда.

Период новорожденности

Это период приспособления ребенка к новым, непривычным для него условиям жизни. Начинается он после родов с момента перевязки пуповины и длится 18—24 дня.

С момента рождения ребенка в организме его происходит целый ряд изменений, возникает легочное дыхание, происходит перестройка кровообращения, начинаются сосание и пищеварение, изменяется обмен энергии, повышается основной обмен.

В период новорожденности все основные функции организма ребенка находятся в состоянии положения неустойчивого равновесия, и даже незначительные изменения состояния окружающей среды могут привести к тяжелым нарушениям важнейших жизненных процессов.

Организм новорожденного очень восприимчив к гноеродным микробам, в частности к стафилококкам, стрептококкам, к некоторым штаммам кишечной палочки. Эти возбудители нередко вызывают у новорожденных тяжелые токсикозы. К ним можно отнести сепсис, пемфигус и другие гнойные заболевания кожи, заболевания пупочного канатика, пупочной ранки и пупочных сосудов. Новорожденные могут заболеть коклюшем, который протекает у них очень тяжело. Наряду с этим новорожденные невосприимчивы к целому ряду инфекций. Они почти не болеют корью, скарлатиной, краснухой. Пониженная или полная невосприимчивость новорожденных к некоторым инфекциям объясняется пассивной передачей ребенку антител от матери через плаценту в период внутриутробного развития и через молоко при вскармливании грудью.

Грудной период

Длительность этого периода определяется условно необходимым сроком кормления ребенка грудным молоком; у большинства детей он заканчивается к концу первого года жизни. Основной особенностью этого периода является интенсивный рост тела ребенка. Это вызывает у детей первого года жизни повышенную потребность в пище. Но так как органы пищеварения у них в функциональном отношении еще недостаточно развиты, то малейшие погрешности в диете ведут к острым и хроническим расстройствам пищеварения и питания. Выраженная нестойкость процессов обмена веществ при интенсивном росте скелета делает грудных детей предрасположенными к заболеванию рахитом; у некоторых детей появляются так называемые аномалии конституции — экссудативный, невропатический и лимфатический диатезы. Кроме того, у детей грудного возраста имеется склонность к диффузным реакциям, и поэтому при различных заболеваниях (пневмония, грипп, острые катары, отиты, дизентерия и др.) легко возникают судороги, явления менингизма и токсикозы.

Период молочных зубов

Этот период охватывает возраст от 1 года до 6—7 лет. В это время центральная и периферическая нервная система ребенка достигает более полного развития. Он начинает хорошо говорить, запас представлений об окружающем мире у него значительно обогащается, расширяются и углубляются внешние проявления эмоциональных переживаний. При заболеваниях отдельных органов значительно уменьшается склонность к диффузным реакциям, в результате чего отдельные заболевания (воспаление легких, заболевание желудочно-кишечного тракта и др.) протекают так же, как у взрослых. В этот период, и особенно в дошкольный, чаше встречаются заболевания, в патогенезе которых большую роль играет аллергия (бронхиальная астма, крапивница, ревматизм). Гораздо чаще встречаются острые детские инфекции, возрастает возможность инфицирования и заболевания туберкулезом, полиомиелитом.

Период отрочества от 7 до 16 лет

Разделяется на младший школьный возраст и средний школьный возраст. У детей младшего школьного возраста многие органы достигают полного развития. Заканчивается и морфологическая дифференцировка клеток коры головного мозга и проводящих путей.

У детей среднего школьного возраста появляются вторичные половые признаки, повышается роль гормонов половых желез, щитовидных желез и мозгового придатка; заметно ослабевает функция зобной железы. У детей этого возраста часто наблюдаются ясно выраженные формы эндокринных дисфункций. Увеличивается частота ревматизма, заболеваний сердца, нервной системы.

Период полового созревания (старший школьный возраст)

У девочек период полового созревания начинается с 13—14 лет и заканчивается к 18 годам, у мальчиков он начинается с 15—16 лет и заканчивается к 19—20 годам. Для этого возраста особенно характерны изменения в эндокринной и центральной нервной системах: заканчивается развитие вторичных половых признаков, наступает функциональная зрелость половых органов. Во взаимодействии желез внутренней секреции происходят весьма существенные сдвиги: гормоны половых желез несколько подавляют влияние щитовидной железы, повышается влияние гормонов надпочечников и островкового аппарата поджелудочной железы. Прекращается работа зобной железы, она атрофируется. Учащаются функциональные расстройства сердечно-сосудистой системы и психоневрозы, возникают заболевания половых органов. Реже наблюдаются острые детские инфекционные заболевания, сравнительно часто имеет место обострение туберкулеза. Клиника большинства заболеваний такая же, как у взрослых.