Под половым созреванием имеется в виду двухлетний период интенсивного роста, который предшествует половой зрелости. Половая зрелость у девочек начинается с первым менструальным циклом. У мальчиков нет такого ярко выраженного события.

Прежде всего необходимо помнить, что половое созревание не наступает у всех в одном и том же возрасте. У большинства девочек оно начинается в 11 лет, и первый менструальный цикл бывает двумя годами позже - в 13 лет. Но у довольно многих девочек половое созревание начинается в 9 лет. Бывает, что оно приходит только в 13 лет. В исключительных случаях половое созревание девочек начинается уже в 7 лет или только в 15.

Более позднее или более раннее половое созревание не означает неправильного функционирования желез внутренней секреции. Это означает только, что они работают по разному расписанию. Это индивидуальное расписание, вероятно, наследственная черта. Если половое созревание у родителей наступает позже, чем у других, то у их детей оно тоже обычно наступает позже.

Давайте проследим за половым созреванием девочки, которое начинается в 11 лет. В 7-8 лет она вырастала на 5-6 см в год. К 9 годам скорость роста снижалась на 2 см, как будто природа нажала на тормоза. Но вдруг к 11 годам тормоза отпускаются. В следующие два года девочка будет стремительно тянуться вверх со скоростью 8-10 см в год. Она будет прибавлять в весе по 5-9 кг в год вместо 2-3,5 кг, как в предыдущие годы, но при этом не будет полнеть. Ее аппетит становится «волчьим», чтобы поспеть за таким бурным ростом.

Происходят и другие изменения. В начале полового созревания у девочек увеличиваются молочные железы. Сначала растет и немного выпячивается околососковый кружок. Затем вся молочная железа принимает соответствующую форму. В первый год или полтора молочная железа девочки имеет коническую форму. Но ближе к началу менструального цикла она становится более округлой. Вскоре после того, как начинает оформляться молочная железа, вырастают волосы в области половых органов. Позднее волосы вырастают и под мышками. Бедра расширяются. Строение кожи меняется.

В 13 лет у девочки обычно начинаются менструации. К этому времени ее тело становится телом взрослой женщины. С этого времени ее рост сильно замедляется. За год после начала менструального цикла девочка, вероятно, вырастет на 4 см, а за следующий год - только на два. У многих девочек менструации бывают нерегулярными и не каждый месяц в первые год или два. Это не означает какой-то патологии.

Если половое созревание начинается у 8-9-летней девочки, она, естественно, будет чувствовать неловкость и смущение среди своих подруг по классу, которые видят, как она быстро растет и оформляется в женщину. Но не каждую девочку это волнует. Все зависит от степени ее душевного спокойствия и от ее желания и готовности превратиться в женщину. Если у девочки хорошие отношения с матерью и ей хочется походить на нее, то она будет довольна своим бурным ростом, несмотря на то что опережает сверстниц. Но если девочка недовольна своей принадлежностью к женскому полу (например, из-за ревности к своему брату) или если она боится стать взрослой, ее напугают и расстроят признаки раннего полового созревания.

Девочка, у которой половое созревание задерживается, тоже беспокоится. Бывает, что в 13 лету девочки не появилось ни одного признака полового созревания, в то время как на ее глазах остальные девочки сильно выросли. Сама она пока еще находится в стадии замедленного роста, которая предшествует половому созреванию. Девочка чувствует себя недоразвитой коротышкой. Ей кажется, что она хуже других. Такую девочку нужно успокоить и уверить, что ее половое созревание начнется так же наверняка, как бывают восход и заход солнца. Если у матери или других родственников оно началось поздно, девочке нужно об этом сказать.

Кроме возрастных существуют и другие вариации полового развития. У некоторых девочек волосы в области половых органов вырастают раньше, чем оформляются молочные железы. И совсем редко волосы под мышками бывают самым первым признаком (а не последним, как в большинстве случаев). Обычно проходит два года со времени появления первого признака полового развития до первой менструации. Если половое созревание начинается в более раннем возрасте, оно, как правило, протекает быстрее - меньше чем 1,5 года. У тех девочек, чье половое созревание началось в более позднем возрасте, оно обычно длится больше двух лет, прежде чем начнется первая менструация. Иногда одна молочная железа развивается раньше, чем другая. Это обычное явление и ничего не означает. Та грудь, что развилась раньше, так и останется увеличенной по сравнению со второй на протяжении всего периода полового созревания.