Первичным инициирующим фактором усиления катаболизма тирозина является повышение концентрации аминокислоты и активности тирозин-аминотрансферазы, вследствие чего повышается образование п-оксифенилпировиноградной кислоты. Если при этом блокируется либо тормозится активность гидроксилазы п-оксифенилпировиноградной кислоты, то вместо обычного пути превращений до ацетоуксусной кислоты через стадию гомогентизиновой кислоты происходит превращение п-оксифенилпировиноградной кислоты до п-оксифенилмолочной либо п-оксифенилуксусной кислоты.