Респираторные заболевания — инфекции, характеризующиеся поражением слизистых оболочек дыхательных путей с преимущественно воздушно-капельным механизмом передачи возбудителей. Сюда можно отнести острые катары верхних дыхательных путей, грипп, парагрипп и др. Если при острых респираторных вирусных инфекциях процесс локализуется главным образом в клетках эпителия носа, это проявляется насморком (ринит), при аденовирусной инфекции больше поражается носоглотка (фарингит, тонзиллит).

К основным симптомам респираторного заболевания относятся кашель, насморк, боль в горле, хрипота, одышка. Если эти симптомы отмечаются несколько дней и более, следует обратиться к врачу. Обычно их явлению предшествует простуда — состояние, возникающее после переохлаждения, для которого характерно снижение сопротивляемости организма и появление уязвимости к различным респираторным формам инфекционных болезней, включая такие, как пневмония, синусит, тонзиллит.

С целью профилактики простуды следует избегать по возможности контактов с больными людьми. В наибольшей защите нуждаются младенцы в возрасте до 1 года, так как они менее всего способны переносить болезнь. Осеннее похолодание непосредственно связано со снижением влажности в отапливаемых помещениях, что высушивает защитные оболочки и снижает их защитные функции в борьбе с инфекцией, поэтому важно обращать внимание на влажность воздуха в помещениях, она должна быть около 45%.

Экспериментально доказано, что низкие температуры, суровые погодные и климатические условия, сырость и холода мало влияют на предрасположенность к простудам. Более существенным фактором могут оказаться внезапные смены температур.

Крепкий, закаленный человек чаще всего не болеет или переносит болезнь легко. Вот почему так полезно заниматься физкультурой, делать утреннюю гимнастику и водные процедуры после нее.

Простуженный человек должен закрывать рот при чиханье или кашле. При этом нужно пользоваться салфетками и носовыми платками, которые ежедневно кипятятся. Следует пользоваться отдельным стаканом для питья, полотенцем и другими предметами личного обихода. Полезны обильное питье, настои лекарственных трав, полноценное, богатое витаминами питание.

Простуда может быть предшественницей ряда заболеваний. У маленьких детей угрозу для жизни может представлять круп, развившийся в результате простуды. Возможно развитие и других вторичных респираторных заболеваний, например бронхита и плеврита.

Некоторые респираторные заболевания — главным образом астма и сенная лихорадка — могут являться результатом аллергии. Курение и загрязнение воздуха в значительной степени содействуют развитию респираторных заболеваний. Поддержание в помещении определенной влажности воздуха может смягчить респираторное заболевание.

В качестве мер профилактики ОРЗ рекомендуются частое проветривание помещений, избежание переохлаждений, сквозняков, включение в рацион свежих овощей и фруктов. Полезно смазывание носовых ходов оксолиновой мазью, а также промывание горла дезинфицирующими растворами. Можно промывать полость носа два раза в день водой с мылом. При этом механически удаляются не только слизь, пыль, но и вирусы, попавшие в полость носа с вдыхаемым воздухом. Ежедневно в течение 30 дней следует принимать поливитаминные препараты с микроэлементами по 1 драже 3 раза в день после еды. Детям 4—5 лет рекомендуется давать драже 2 раза в день, начиная с 7 лет — по 1 драже 3 раза в день. Малышам до 4 лет дозировку витаминных препаратов определяет врач-педиатр.