В конце 1-го и на 2-м месяце у ребенка начинают формироваться условные рефлексы. Это говорит о том, что начинает созревать кора головного мозга и дифференцируются органы чувств. Образование условных рефлексов у детей связано исключительно с окружающей их средой, режимом, уходом за ними. Так как у ребенка клетки коры головного мозга развиты недостаточно, то вновь образованные рефлексы у него непрочны и легко угасают под воздействием сильных раздражителей.

Если ребенок попадает в непривычную для него обстановку, то он нередко теряет приобретенные навыки, например очень неопрятно ест. Непривычные обстоятельства и впечатления вызывают чрезмерное раздражение коры головного мозга и его распространение, что выражается в беспокойстве ребенка, капризах, плаче, крике или заторможенности, вялости и сонливости.

Новорожденный ребенок почти все время спит. Он совершенно беспомощен, не держит голову, не в состоянии менять положение своего тела, беспорядочно двигает руками и ногами. К началу 2-го месяца ребенок улыбается, начинает следить глазами за яркими, крупными предметами. По мере развития центральной нервной системы и мускулатуры ребенок с 5-6 недель начинает держать голову, а к 2-м месяцам держит ее уже хорошо и, лежа на спине, может поднимать ее, в положении на животе следит глазами за передвигающимися предметами и поворачивает за ними голову. В это время ребенок начинает реагировать на тормошение, улыбку и разговор - оживленно двигается, улыбается.

На 3-м месяце начинаются произвольные движения головы, рук и ног: ребенок начинает поворачивать голову на звук; лежа на животе и опираясь на локти, поднимает голову и верхнюю часть туловища, поворачивается со спины на бок, открывает рот при приближении груди или бутылочки; ребенок тянет предметы в рот, громко смеется.

В 4 месяца ребенок сидит с поддержкой. Лежа на животе, свободно поднимается, опираясь на ладони, поворачивается со спины на живот, берет и удерживает предметы; у него появляются эмоциональные реакции, выражающие удовольствие или неудовольствие.

На 5-м месяце ребенок сидит, если его поддерживают, узнает мать, уверенно берет предметы и тянет их в рот.

На 6-м месяце он может переворачиваться с живота на спину, пытается ползать на четвереньках, переступает ногами, если его поддерживают, размахивает игрушкой.

После 6 месяцев ребенок самостоятельно сидит, проявляет интерес к окружающему, выражает испуг и радость, начинает выговаривать первые слоги - «ба», «ма».

В 7 месяцев он сам тянет в рот бутылочку, поднимается на колени, цепляясь за спинку кроватки, произносит повторные слоги «баба», «мама» и т.д.

С 8 месяцев ребенок самостоятельно садится, встает, держась за что-либо, хорошо стоит, отыскивает глазами называемый предмет.

В 9 месяцев хорошо ползает, ходит за каталкой при поддержке за руки.

В 10 месяцев встает без поддержки, ходит за каталкой или стулом, а иногда начинает ходить самостоятельно, произносит первые простые слова, называет односложно предметы, например: «ав» (собака), «му» (корова), различает ласковый и суровый тон.

В 11 - 12 месяцев большинство детей начинают ходить самостоятельно, хотя еще и не вполне уверенно. К концу 1-го года восприятие внешних впечатлений проявляется при помощи условно-рефлекторных связей. В коре головного мозга происходит сложная работа. Постепенно формируется высшая нервная система. Ребенок проявляет вкус к еде, выбирает игрушки.

В начале 2-го года ребенок выполняет простые поручения: «подними подушку», «закрой дверь» и пр., выражает свое несогласие, выделяет из большого количества игрушек особенно любимые, приучается к опрятности.