Свежий воздух имеет огромное значение для закаливания и укрепления организма ребенка. Детей, родившихся в теплое время года, надо выносить на свежий воздух через 3-4 дня после выхода из родильного дома. Если же ребенок родился зимой, то на свежий воздух первый раз его надо выносить на 2-м месяце жизни, выбрав безветренный день, при температуре воздуха не ниже 5-7 °С. Лучшее время для прогулки - от 11 до 2 часов дня. Первоначальная продолжительность пребывания ребенка на воздухе 15-20 минут.

Лицо ребенка следует оставлять открытым с первого же дня; с целью предупреждения обморожения щеки, нос и подбородок надо смазывать гусиным жиром, но не вазелином, который не предохраняет от обморожения. Зимой во время прогулок, особенно первых, следует держать ребенка на руках. У маленьких детей холодный воздух плохо согревается в верхних дыхательных путях, и нередко на морозе дети начинают задыхаться.

В положении лежа дыхание еще более затрудняется. При температуре воздуха ниже -10 °С детей в возрасте 2-3 месяцев выносить на прогулку не рекомендуется. Во время сильных морозов, при ветре и дожде надо устраивать «прогулки» дома при открытом окне или на закрытой террасе. Продолжительность прогулки детей в возрасте 2-3 месяцев в более теплые зимние дни может быть 40-60 минут, в холодные дни прогулку желательно проводить два раза в день по 20- 30 минут.

Детей в возрасте 3-6 месяцев можно выносить на прогулку при более низкой температуре воздуха -10-12 °С, а в конце 1-го года жизни - даже при -15 °С. Прогулка детей этого возраста должна продолжаться 1-2 часа в день. Летом дети даже первых месяцев жизни должны проводить на свежем воздухе большую часть дня. С детьми первых трех лет жизни надо гулять зимой 2 раза в день по 1,5-2 часа, при этом ребенок должен двигаться и ходить. При самостоятельной ходьбе он глубже дышит, мышечное напряжение повышается и усиливаются обменные процессы в организме.

В летнее время режим детей дошкольного и школьного возраста должен быть построен таким образом, чтобы вся их жизнь протекала вне помещений, а зимой они должны быть на воздухе с перерывами в общей сложности не менее 5-6 часов.

Надо приветствовать подвижные игры и бег детей на свежем воздухе зимой и летом; надо учить детей ходить на лыжах и бегать на коньках зимой, плавать в открытых водоемах летом.

Температура воздуха в комнате, в которой находится ребенок, не должна быть выше 18 °С. Проветривание комнаты следует проводить в присутствии ребенка. Но если на улице в это время сильный ветер или мороз, форточку следует завесить марлей, тем самым уменьшая приток холодного воздуха. Желательно во время сна оставлять форточку или фрамугу открытой, так как во время сна процессы газообмена в организме снижаются и приток свежего воздуха особенно необходим.

Прямые солнечные лучи несут в себе ультрафиолетовое излучение, которое способствует образованию витамина Д в коже. Но чрезмерная доза облучения вредна для организма, и поэтому, оставляя ребенка на солнце, надо помнить о трех вещах.

1. Продолжительность солнечных ванн следует увеличивать постепенно, чтобы избежать ожогов, особенно при чистом, прозрачном воздухе и сильном солнце.

2. Следует избегать слитком продолжительных солнечных ванн, даже если кожа загорает. Сама способность кожи загорать - защитное средство против излишнего солнечного света.

3. Солнечно-воздушные ванны нельзя принимать натощак, а также сразу после завтрака или обеда; после еды до времени приема ванны должно пройти не менее 1 - 1,5 часа.

Если под влиянием солнечных ванн ребенок становится вялым или раздражительным или у него нарушается сон, пропадает аппетит, возникает головная боль, ощущается сердцебиение, то необходимо или ограничить время облучения, или прервать на некоторое время солнечные ванны. Особенно опасно перегревание на солнце детям раннего возраста, так как оно нередко приводит к тяжелым расстройствам пищеварения, иногда к диспепсии.

Детей, которые раньше не принимали солнечные ванны, особенно ослабленных и истощенных, в первое время после назначения этой процедуры необходимо часто взвешивать. В случае потери веса солнечные ванны прерывают или назначают их реже и на менее продолжительное время.

Лучшее время для приема солнечных ванн - от 8 до 12 часов дня. Продолжительность первой солнечной ванны не должна превышать 2 минут: минуту ребенок лежит на спине, минуту - на животике. Ежедневно доза облучения увеличивается на 1 минуту, и так постепенно продолжительность его доводят до 10-15 минут для детей в возрасте 1-3 лет и до 30 минут - для более старших.

После солнечной ванны надо перевести ребенка в тень, обтереть полотенцем, смоченным водой, или же облить теплой водой, вытереть досуха и уложить на 20-30 минут в тени. Через каждые 5-6 дней необходимы однодневные перерывы в облучении солнцем; в такие дни дети принимают только воздушные ванны.

Зимой солнечные ванны можно устраивать у открытого окна, если в комнате тепло и нет сквозняка. Вначале продолжительность солнечных ванн должна быть 2 минуты. Постепенно увеличивайте эту дозу на 2 минуты каждый день. Половину этого времени облучайте спинку, половину - животик. Увеличивая продолжительность солнечных ванн, не увлекайтесь.