Для ребенка грудного возраста свежий и прохладный воздух можно считать одним из главных факторов, стимулирующих двигательную активность, повышающих тонус мышц, возбуждающих аппетит и активизирующих защитные силы организма. Поэтому закаливание детей надо начинать с первых месяцев жизни.

Гигиенические ванны с постепенно понижающейся температурой волы применяют с первого месяца жизни ребенка, начиная с температуры 36 °С, сохраняя ее в первом полугодии, а после шести месяцев и до годовалого возраста, постепенно снижая до 32-33 °С и даже до 30 °С, но не ниже. Продолжительность этих процедур 5- 7 минут. Подняв ребенка из ванны и держа лицом вниз, обливают его из кувшина водой, температура которой должна быть на 1-2 °С холоднее, чем в ванне.

Воздушные ванны грудному младенцу рекомендуется проводить в период бодрствования, например, делая ему массаж пли занимаясь с ним гимнастикой. Начинать процедуры следует с выкладывания ребенка обнаженным на живот сначала на 1 минуту, затем на 2, 3 и т.д.

Если такие воздушные ванны проводятся систематически, то закаливающее их воздействие очевидно, продолжительность их к концу грудного периода может быть доведена до получаса.

Воздушные ванны ребенок получает уже в первые недели жизни в момент пеленания. Не следует только делать эту процедуру слишком поспешно, а также согревать пеленки у печки или радиатора, чтобы обеспечить в дальнейшем более легкий переход к другим закаливающим процедурам.

С 3-4-го месяца закаливающие процедуры должны быть дополнены влажными обтираниями, которые тренируют сосуды, помогают ребенку переносить без вреда для себя неожиданные охлаждения при сбрасывании одеяла, рефлекторном мочеиспускании и других действиях. Влажные обтирания удобнее приурочивать к проведению общего туалета ребенка. Прежде чем их начать, надо кожу ребенка за 1-2 недели до этого ежедневно растирать сухой фланелевой или мягкой шерстяной тканью до легкого порозовения. Обтирают детей при комнатной температуре поэтапно. Сначала губкой, рукавичкой или просто мягкой тканью, смоченной в воде и отжатой, обтирают руки и грудь, живот и спину малыша, затем надевают рубашку и только после этого обтирают ягодицы и ноги. К концу года к числу закаливающих процедур добавляют и обливание (в теплое время года - на воздухе из лейки, в холодную погоду - под душем в ванной). Температуру воды постепенно снижают с 35 до 28 °С. Закаливающие процедуры наиболее эффективны на фоне правильного общеоздоровительного режима. Закаливание ослабленных детей проводится более осторожно, по совету врача. После заболевания закаливание возобновляют, но не ранее чем через 2 недели после полного выздоровления.